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Il faut « repenser radicalement le campus universitaire tel que nous le connaissons »

Tribune. Partout dans le monde, la décision de rouvrir les campus universitaires a été source de vives controverses. Plusieurs universités ou écoles de commerce ont déjà été contraintes de suspendre les cours en présentiel, suite à une recrudescence des cas de Covid-19 sur leur campus.

Dans le même temps, certains, comme la présidente de l’université de Brown, aux Etats-Unis, Christina Paxson, mettent en avant les différents problèmes auxquels les étudiants et les universités seront confrontés si les campus restent fermés, et soulignent les difficultés de l’apprentissage à distance pour les étudiants moins privilégiés.

Quelles peuvent en être les conséquences d’un point de vue pédagogique ? Puisqu’il existe des alternatives d’enseignement en ligne pour un apprentissage en toute sécurité, peut-on invoquer un argument non financier en faveur du maintien de l’enseignement sur les campus ? Quel peut être le bénéfice de l’enseignement sur site pour des instituts autres que les écoles de soins infirmiers ou de chimie, par exemple, qui requièrent des infrastructures spécifiques ? L’enseignement supérieur en présentiel a-t-il même un avenir ?

Gutenberg au XVe siècle

En tant que doyen d’une école de commerce internationale et membre de nombreux conseils d’administration dans le domaine de l’éducation, j’ai une bonne vision des nombreuses vagues d’innovations technologiques qu’a traversées l’enseignement supérieur. L’une des plus importantes a été l’invention de la machine à imprimer, au XVe siècle. Loin de provoquer le déclin de l’enseignement supérieur, cette innovation de Gutenberg a rendu les universités plus fortes que jamais. Tout comme l’arrivée de la calculatrice, de l’ordinateur personnel et d’Internet.

Tout comme ce fut le cas lors des précédentes innovations technologiques, l’enseignement supérieur, en s’adaptant à l’apprentissage en ligne, en ressortira plus fort. Plutôt qu’affaiblis par la nouvelle technologie, les établissements qui survivront à cette crise en seront enrichis. A condition de repenser radicalement le campus universitaire tel que nous le connaissons depuis des générations.

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Mais avant d’en arriver là, revenons un peu en arrière. Si le modèle traditionnel d’enseignement supérieur a si bien fonctionné et duré aussi longtemps, c’est parce qu’il met en équilibre deux modes d’apprentissage complémentaires : le mode vertical (de haut en bas) et le mode horizontal (social).

L’apprentissage vertical est le modèle appliqué dans une salle de classe ou en présence des étudiants. Ces derniers prennent des notes de façon frénétique, ou échangent avec un expert dans une matière. Un espace d’apprentissage vertical est un endroit où un professeur, ou quiconque reconnu officiellement comme un référent dans un domaine donné, est le locuteur principal dans la discussion. L’apprentissage vertical représente la partie formelle de l’enseignement.

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