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Qu’est-ce qu’Oracle, le géant de l’informatique qui lorgne sur le réseau social TikTok ?

C’est un nom peu connu du grand public, et, pourtant, l’entreprise américaine Oracle est aujourd’hui l’acteur le mieux positionné pour mettre fin à la crise politique autour de TikTok, le réseau social chinois très prisé des adolescents qui compte 800 millions d’utilisateurs dans le monde, et est accusé par Donald Trump d’espionnage pour le compte de Pékin.

Alors que la menace d’une interdiction du réseau social chinois sur le sol américain pèse toujours, en plein cœur d’un conflit diplomatique entre la Chine et les Etats-Unis, les discussions se poursuivent entre ByteDance, la maison mère de TikTok, et Oracle, qui a confirmé lundi 14 septembre avoir fait une proposition.

Lire nos explications : TikTok interdit aux Etats-Unis ? Les réponses à vos questions
  • Qu’est-ce qu’Oracle ?

Oracle n’est pas une nouvelle venue dans la Silicon Valley. Cette entreprise a été fondée dans les années 1970 par trois hommes qui se sont rencontrés dans une société informatique : Larry Ellison, Bob Miner et Ed Oates. Ils ont conçu ensemble un outil de gestion informatique de bases de données qu’ils ont commencé à commercialiser.

Aujourd’hui, Oracle est une des plus importantes entreprises technologiques américaines, spécialisée dans les bases de données et le cloud (le fait de fournir grâce à des ordinateurs connectés à Internet de la puissance de calcul à distance). Elle est actuellement valorisée à environ 200 milliards de dollars en bourse (169 milliards d’euros).

  • Pourquoi veut-elle racheter TikTok ?

La candidature de l’entreprise à l’acquisition de TikTok peut surprendre. Oracle est une entreprise qui vend très majoritairement des solutions techniques à destination des professionnels et des administrations, et n’a aucun pied dans l’industrie des réseaux sociaux.

Pour le journaliste américain Ron Miller, du média spécialisé TechCrunch, l’intérêt d’Oracle peut s’expliquer par une volonté affirmée de diversifier ses activités. « Oracle est bien plus que l’entreprise de bases de données qu’elle était dans le passé. Aujourd’hui, la société est lancée dans de nombreux marchés différents », ajoute-t-il. Comme le cloud – un marché plus récent – ou le marketing.

  • Des liens avec Donald Trump

Les grandes entreprises de la Silicon Valley comptent, publiquement, assez peu de soutiens des élus républicains et de Donald Trump. Mais le cofondateur et directeur technologique d’Oracle en fait partie. Larry Ellison a notamment activement aidé le président américain dans sa campagne actuelle pour l’élection présidentielle de novembre.

En février, il a par exemple organisé une levée de fonds pour le candidat républicain, ce qui a soulevé les protestations de plus de 2 300 employés d’Oracle, qui ont signé une pétition contre la tenue de cet évènement.

Oracle maintient des liens étroits avec Donald Trump et son administration. La PDG de l’entreprise, Safra Catz, a notamment fait partie de l’équipe de transition de la Maison Blanche en 2016, une décision qui avait déjà suscité un malaise en interne.

Ces liens avec les autorités américaines remontent aux tout débuts de l’entreprise : Oracle compte depuis longtemps des administrations locales et nationales parmi ses clients. Plusieurs ouvrages portant sur la naissance d’Oracle expliquent que le nom de l’entreprise est une référence à un logiciel développé par les fondateurs pour la CIA, l’agence de renseignement américaine. Et les liens vont dans les deux sens : en 2015, un ancien directeur de la CIA a rejoint le conseil d’administration d’Oracle.

  • Quelle forme prendrait la transaction ?

Initialement, Oracle s’était portée candidate pour acquérir les activités de TikTok – filiale du groupe chinois Bytedance – aux Etats-Unis. Sauf que la situation est devenue bien plus floue ces dernières semaines.

Selon le quotidien South China Morning Post, ByteDance refuse d’inclure dans une possible vente l’algorithme utilisé par TikTok pour conseiller des publications aux utilisateurs du réseau social. Cet algorithme est pourtant une des clés du succès de TikTok aux Etats-Unis et dans le reste du monde, puisqu’il est conçu pour proposer une suite presque infinie de vidéos aux utilisateurs, sélectionnées pour leur plaire, afin qu’ils ne quittent pas l’application.

Dans un communiqué d’Oracle publié lundi 14 septembre, la transaction qui pourrait avoir lieu entre l’entreprise et ByteDance n’est plus un rachat, mais ferait d’Oracle « le partenaire technologique de confiance » de ByteDance et TikTok aux Etats-Unis. Selon le New York Times, la transaction pourrait faire d’Oracle le gestionnaire des données des utilisateurs de TikTok aux Etats-Unis, voire dans le reste du monde.

Une solution qui pourrait rassurer le gouvernement américain quant aux risques d’utilisation frauduleuse des données personnelles des utilisateurs, mais qui ne répond pas à d’autres inquiétudes exprimées par Donald Trump. L’administration avait notamment déclaré craindre que l’application ne soit utilisée à des fins de propagande.

Un tel partenariat doit encore réussir à satisfaire à la fois le gouvernement chinois et l’administration Trump, qui font de ces discussions économiques une affaire politique. En vertu des décrets signés cet été par Donald Trump, le réseau social TikTok pourrait, à compter du 20 septembre, être retiré des magasins d’applications d’Apple et de Google, à moins qu’un accord ne soit finalement trouvé.

Lire l’entretien : « Si les Etats-Unis interdisaient TikTok, ce serait le début d’une plus sérieuse balkanisation d’Internet »

Le Monde

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