Friday , July 3 2020
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The best gaming headsets

This test was conducted in the United States and was originally published in English on the Wirecutter site. You can read it in its original version here.

After testing more than 40 headsets for 60 hours, we believe that the HyperX Cloud Alpha is the most comfortable gaming headset and one that provides the best sound for most users, with a downside regarding the quality of its microphone, its clear, but nasal.

Most of our testers found the HyperX Cloud Alpha more comfortable than its competitors for prolonged use. Its removable microphone is handy for talking with colleagues, even if the sound is a bit muffled. Its aluminum design inspires confidence despite its light weight, and the materials seem to be of better quality than other helmets in this price range. Our test model is in immaculate condition, when several people have used it in different offices for more than a year. The removable cable includes controls to adjust the volume and mute the microphone, and there is no need to go through software to get good sound.

If you are looking for a better microphone, opt for the Sennheiser GSP 300. It offers clear rendering for voices, and its sound quality is as recommendable for games as that of the Cloud Alpha. Our big-headed testers, however, found the GSP 300 less comfortable. In addition, its plastic design makes it look lower end than the Alpha. Unlike our first choice, the Sennheiser cable is not detachable, nor its microphone. It's not dramatic, but it does mean that the GSP 300 is harder to fix if something goes wrong.

The Corsair HS50 is the headphones that offer the best sound and the best build quality for this price. It is not as adjustable or as comfortable as our first choice, its manufacture seems less robust, and the sound is less detailed than that of the Cloud Alpha, but as it is half the price, it is not what we expected from him. Most of our testers found the HS50 comfortable for short periods of time, but complained that their ears would get warm after about an hour.

If you have a normal size head and are looking for superior comfort for extended wear, a more engaging audio experience and an excellent microphone, choose the Sennheiser Game One. Unlike most gaming headsets, this headset has an open design, which means the earbuds have vents. While this design makes the Game One sound more open and fuller, it also lets the sound escape, which means that those around you (and those around you during voice chats) can hear what you are listening to. It also makes the helmet lighter and more comfortable to wear for a long time, even if our testers who have a large head found it uncomfortable.

It is not necessarily necessary to have a wireless headset to play on PC (you pay much more simply for the luxury of keeping your headphones on your head even when you take a break in the bathroom), but if you wish really one, buy the HyperX Cloud Flight. It is comfortable, offers almost as good sound as the Cloud Alpha, a better microphone and a battery offering up to 30 hours of battery life, the longest of all the wireless models tested. It's a bit “cheap” compared to the Cloud Alpha and its controls are not intuitive, but the comfort and performance more than make up for it. Another disadvantage of wireless: even with a long-lasting battery, you will have to charge the Flight from time to time, which can be annoying if you forget it.

Everything we recommend

  • Our first choice

    HyperX Cloud Alpha

    The best gaming headset

    * At the time of publication, the price was € 89.80

  • Our second choice
    A higher quality microphone, although less comfortable Sennheiser GSP 300

    Sennheiser GSP 300

    A higher quality microphone although less comfortable

    * At the time of publication, the price was € 80.34

  • Our low budget choice
    The cheapest quality helmets Corsair HS50

    Corsair HS50

    The cheapest quality helmets

    * At the time of publication, the price was € 43.99

  • We also recommend
    Open headphones with phenomenal Sennheiser Game One sound

    Sennheiser Game One

    Open headphones with phenomenal sound

    * At the time of publication, the price was € 149.95

  • We also recommend
    The best HyperX Cloud Flight wireless headset

    HyperX Cloud Flight

    The best wireless headphones

    * At the time of publication, the price was € 110.17

The full test

Why trust us

Thorin Klosowski has been writing on technology-related topics for almost ten years and supports the majority of Wirecutter guides related to gaming, including those dealing with laptops, mice and keyboards. For this guide, he put his hands and ears on dozens of headsets.

Who are gaming headsets for?

If you often play multiplayer games and are looking for the easiest way to communicate with your teammates, consider a gaming headset. With a built-in microphone which often includes a noise canceling function, the headset is useful for games like Overwatch, Fortnite or Destiny 2.

If you don't play multiplayer games with voice chat, buy a good classic headset instead. For a lower price, you will have a product with better sound and a more pleasing appearance that will not look weird when used for anything other than playing.

If you already have a headset you love, you can add a microphone using a Modmic. The Modmic adapts to any helmet thanks to a sticker attached to a magnet (which allows you to remove the microphone when you are not using it). In our tests, the Modmic offered better sound than any microphone built into gaming headsets. However, we found the Modmic configuration only useful when leaving the headset connected to a computer all day. Double cables are too complicated to untangle if you move around a lot. Modmic also manufactures a wireless microphone which connects with a magnet. It offers clearer sound than any other wireless headset we have tested, and its sound quality is almost as good as that of the wired version. However, since the wireless version costs more than $ 100, we think most users should stick to the wired model at this time.

If you don't play multiplayer games with voice chat, buy a good classic headset instead.

If you are playing online games or looking for a headset that can also be used during your ad hoc meetings, listening to podcasts or for professional recording, the gaming headset is not the best choice. Most gaming headset microphones are sufficient for gaming, as they reduce background noise from other keyboards or roommates, but they do not offer professional quality. If this criterion is important to you, you will benefit from greater clarity and better voice fidelity with a USB microphone (guide in English) associated with a good headset.

Wirecutter / Kyle Fitzgerald

There are hundreds of gaming headsets on the market, and it's hard to decide between them based on their specifications. During our research and our tests, we therefore studied the following criteria:

  • comfort: you should be able to wear a gaming headset for hours without overheating your ears, and it should not have a pinching effect if you wear glasses. A good helmet should not be too tight or too heavy to weigh you down after an hour. The model chosen must be adjustable to fit a wide range of heads and comfortable for different ear sizes. If a helmet becomes uncomfortable after less than an hour of use, bring it back and try another model.

  • Sound quality: Gaming headsets rarely offer as detailed sound as conventional headsets at a similar price, but they should be kept clear and precise, without one frequency range covering another. The most common problem with gaming headsets? The excessive bass level. With too much bass, you can give the explosions a nice sound rendering but drown the other important sounds like the dialogues.

  • Microphone : most of the microphones fitted to headsets offer noise reduction designed to suppress background noise. They often manage to attenuate the low sounds like that of the ventilators of the computer, but pain with the acute ones, like the ringing of the microwave. None of the models we tested were able to suppress the noise of a nearby conversation or strong air conditioning. Since this suppression of noise tends to muffle voices, we focused more on clarity than on the quality of the built-in microphone. The microphones are available in different formats: some detach, pivot, retract or fold. We did not get unanimous preference from our testers and therefore did not favor one type of microphone over another.

  • Price: most users will be satisfied with a wired headset costing between 60 and 120 euros. When you go below 60 euros, you lose clarity in terms of headphones and microphone, and the manufacturing quality decreases considerably. By putting more than 150 euros, you get a more precise audio reproduction, but this is not essential for most users. Expect to pay 150 to 200 euros for a wireless headset with excellent sound.

  • Manufacturing quality: the headset of a gaming headset should not squeak when you put it on or when you are moving, and the headset should not be damaged when you carry it in your bag.

  • design: the majority of gaming headsets are “circumaural”, that is, they cover the entire ear and passively block background noise by creating isolation around the ear. “On-ear” headsets land on the ear, but this style is not widespread on gaming headsets because the sound escapes too much. There are also a few in-ear models, but we found that they produced a horrible sound and were not comfortable.

  • Open or closed helmet: most gaming headsets are “closed”. This means that they have insulation on the back to prevent the sound from coming out. This blocks out background noise while preventing sound from escaping. Since they do not have a system to ventilate the heat, closed headphones tend to heat the ears. “Open” helmets are equipped with ventilated earpieces. This improves the temperature around the ears and provides a more natural and open sound. Since this ventilation also lets the sound in and out, the open headsets are more suitable for playing sessions in a quiet place.

  • Volume controls: most gaming headsets have volume and microphone controls at the headset or cable. We noted if these were easy to use, especially the function that mutes the microphone.

We also took into account some less important factors:

  • Connection type: gaming headsets can connect to a computer with a USB cable, a 3.5mm combo cable, or two 3.5mm connectors. In our tests, no type of connection stood out in terms of sound quality, but 3.5 mm connections depend more on the quality of the audio material on your computer than USB headsets, which have their own digital on-board converters to analog. If you plan to use the headset with other devices, such as a game console or a phone, a 3.5mm connector is a must.

  • Surround sound: some gaming headsets offer “7.1 surround” sound, but most offer “virtual surround” that simulates surround sound in stereo speakers using hardware and software tricks. We found that the quality of virtual surround sound depended more on the game than on the headphones. Some game developers, like Dice, the company that created Battlefield, spend a lot of time working on virtual surround and their games can give a worked sound reproduction in these headsets. However, most developers cannot spend as much time on this aspect. When the virtual surround is poor, it sounds like the sound is coming from a small speaker at the other end of the room. Any headset can enjoy virtual surround sound with paid software like Razer Surround, Dolby Atmos or the free Windows Sonic for Headphones. If headphones that are already of good quality offer virtual surround sound, that's good, but otherwise you don't have to pay more for this feature.

  • software: some companies provide software to customize equalizer settings or audio profiles. This software must remain optional: any good headset produces excellent sound without the need for a driver or additional download.

Most users will prefer the price and ease of use of wired headsets. Wireless models seem more practical, but leaving them charged can be tricky, and if you have a lot of other wireless devices, you may notice audio dropouts due to interference. Wired headsets often have a clearer sound than wireless headsets, and wireless technology can cause lag, which will be problematic in fast paced games.

For wireless headsets, we have also taken into account the following criteria:

  • Battery life : a good wireless headset must last at least 15 to 20 hours before being charged, and it must include an audio cable in order to continue using the headset while it is charging.

  • connectivity: with the exception of a few Bluetooth headsets, most wireless headsets are sold with a 2.4 GHz wireless USB stick. The key must be well designed, easy to use and difficult to lose. There should be no noticeable lag or buzz.

To come up with a list of headsets to test, we combed through stores like Best Buy, Newegg and Amazon, as well as sites from manufacturers like Sennheiser, HyperX, Razer, Corsair, among others. For this update, we tested 40 new headsets. See the Competition section below for the full list.

How we tested them

I started by wearing each of the 40 helmets for at least 30 minutes to eliminate those with poor build quality or comfort issues, paying particular attention to helmets that weren't comfortable with glasses. When I was not sure about a helmet, I stuck it on the head of my colleagues, for their greatest pleasure.

For all headsets that passed the comfort and build quality test, I then assessed the audio quality, playing different games on our favorite gaming laptop, the Asus Scar II. The quality of the sound and the microphone can notably depend on the motherboard or the sound card of your PC, but I did not use an external DAC or amplifier, except when it was supplied with the headphones, because most of users do not have external audio equipment for their gaming laptop. I tested the headsets with several games like Hellblade: Senua's Sacrifice, to get an idea of ​​the sound spectrum of each helmet; Doom to see how headsets handled frantic action games; Overwatch to test the performance of the microphone on multiplayer action games; and Civilization VI to find out if the headphones managed to manage the details of songs played by an orchestra.

During this phase, I paid particular attention to comfort and I wore helmets throughout the working day. I then entrusted the best models to our testers, who have different head sizes and hair lengths, so that they can assess the comfort of each helmet.

I tested the microphones by recording my voice in Audacity, while typing on a mechanical keyboard with Cherry MX Blue switches to find out if the microphone picked up a lot of background noise or not. I then had someone listen to these recordings and asked them to rate the audio quality.

Our first choice: HyperX Cloud Alpha

Wirecutter / Kyle Fitzgerald

RIGHT HERE

In terms of comfort, among all the helmets evaluated, theHyper X Cloud Alpha is the one who convinced the most testers. Its ear cups are spacious and do not press too hard on the glasses. It is adjustable enough to fit heads of all sizes. The Alpha provides excellent sound during gaming sessions, with a clear separation between bass, mid and treble. It generally costs around 100 euros and allows you to take advantage of a robust closed over-the-ear headset that you are not afraid to damage given its price. Its removable 3.5 mm cable guarantees compatibility with PS4 consoles (the Cloud Alpha is also our favorite PS4 headset), Xbox One, Nintendo Switch and smartphones (although you may need an adapter if your phone doesn’t has no headphone jack).

The vast majority of our testers found the Cloud Alpha to be one of the most comfortable headsets in the selection. It is lightweight and highly adjustable, and the ear cups have thick memory foam covered with soft faux leather. Some testers have found that it warms the ears without compromising comfort. The clamping force of the Cloud Alpha is not uncomfortable, and this holds true for different head sizes – testers with large heads have not complained. The Cloud Alpha was also found to be more comfortable than the Sennheiser GSP 300, which was tighter and more rigid when worn with thick glasses for several hours. The Alpha's earbuds are larger than those of the GSP 300, and the Alpha is better suited for different sizes and shapes of ears.

The HyperX Cloud Alpha is the headset offering the most dynamic and homogeneous sound among all the models tested. The sound spectrum is as open as we would expect for closed headphones, and its sound reproduction gives a less pronounced feeling of claustrophobia than its less expensive competitors, like the Corsair HS50. The bass, often too accentuated in gaming headsets, never crushed the other ranges during our tests. For example, in Overwatch, headphones with too marked bass will muffle the sound, and it will be difficult to differentiate between Bastion's and Sombra's shots. Both the HyperX Cloud Alpha and the GSP 300 are much better at separating these fire effects than powerful bass helmets like the Razer Kraken V2 and the HP Omen Mindframe. The midrange is good on the Cloud Alpha and the headphones clearly distinguish effects such as footsteps, voices and other movement effects. The Cloud Alpha is a little more uncomfortable with treble, and some dialogues in Hellblade had too sharp a coloring. The GSP 300 did not suffer from this problem, its high frequencies were very clear.

The HyperX Cloud Alpha microphone is passable. Whether you have a deep and resounding voice or, on the contrary, a piercing voice, your interlocutors will understand you. Like the majority of the headsets that we tested, the microphone nevertheless compresses the voices, point which we detail in the section of the defects a little further. The microphone noise canceling function does well to remove low tones, such as a PC fan or a small heater, but can only attenuate higher-pitched sounds, such as a keyboard with Cherry MX Blues. The Cloud Alpha's microphone has been more effective in attenuating a noisy mechanical keyboard than the GSP 300, but the two still picked up some of the noise. Unlike the GSP 300, the microphone is removable, which means that it can be replaced in the event of breakage (HyperX sells others for 10 euros.) The microphone is also foldable, so you can easily adjust it forwards or backwards, depending on whether you want to speak loudly or softly.

The HyperX Cloud Alpha proved to be robust in our tests, easily supporting being carried in a bag without being damaged. Even after accidentally dropping it twice on the floor, the earcups showed no signs of cracks or wear. The flexible aluminum frame looks better than most helmets, especially when compared to the plastic shell of the GSP 300. The Cloud Alpha braided cable is another good point and should be less kinked than the plastic-coated cables often found on other headsets. Its red and black colors give it a slightly dated look, but the quality of the materials compensates for the Gamestop colors. For less than 120 euros, we have not found a helmet more solid than the Cloud Alpha.

A large part of our testers found the Cloud Alpha to be one of the most comfortable headsets of the selection.

Like most gaming headsets, the HyperX Cloud Alpha is a closed over-ear model. This means that the sound spectrum is less open and airy than on a model like the Sennheiser Game One, but the sound insulation is significantly better. This is almost too effective; indeed, I have repeatedly missed hearing someone coming into my office behind me. For some, this isolation promotes immersion, but if you want to keep your ears alert to what's going on around you, take a look at the Sennheiser Game One below.

Our testers preferred the built-in controls (volume and silence) of the Cloud Alpha to other possibilities, such as controls located on the headset or on a large control box on the desk, because they are easy to find when you are in a hurry.
Our testers preferred the built-in controls (volume and silence) of the Cloud Alpha to other possibilities, such as controls located on the headset or on a large control box on the desk, because they are easy to find when you are in a hurry. Wirecutter / Kyle Fitzgerald

The HyperX Cloud Alpha has a removable 3.5mm braided cable with integrated volume and silence controls, and it includes a Y-splitter. Generally, our testers appreciated the controls on the cable, but also found it necessary to fight a little to cut the microphone correctly. The GSP 300 solves this problem by muting the microphone when it's raised, a feature some testers have preferred, but others have disliked because it means keeping the microphone on the headphones all the time.

The HyperX Cloud Alpha, like the GSP 300, the Sennheiser Game One and the Corsair HS50, does not include surround equipment. HyperX sells well USB sound card (the same as the one included with HyperX Cloud II), but we didn't find it worked much better than software solutions and we generally preferred to turn it off.

Non-crippling faults

The microphone of the Cloud Alpha is less clear than that of the Sennheiser GSP 300. The microphone of the Cloud Alpha compresses voices and gives the impression that you have a stuffy nose. If you have a deep, powerful voice, everyone will think you've caught a cold. The microphone is clear, without distortion, but do not expect an accurate reproduction of your voice.

Our testers were mixed about the removable microphone. Some people appreciated being able to completely remove it when they weren't using it, while others were afraid of losing it. If you prefer a microphone attached to the helmet, consider the Sennheiser GSP 300.

The faux leather that covers the ear cups of the Cloud Alpha may heat up after a while, and we would have liked HyperX to use the more airy velvet pads of the HyperX Cloud II helmet. We preferred the Sennheiser Game One when the temperature was up in Los Angeles.

Our second choice: Sennheiser GSP 300

Wirecutter / Kyle Fitzgerald

If the HyperX Cloud Alpha is not available or if you need a clearer microphone, choose the Sennheiser GSP 300. These headphones may be less comfortable on large heads, and their headband, which has an opening, tends to cling to long hair. It does not offer the same functional richness as the Cloud Alpha – removable cable and the carrying case for example. However, GSP 300 offers sound quality as good as that of the Cloud Alpha, its microphone is much clearer and you can rotate it when you're not using it. The GSP 300 generally costs the same as the Cloud Alpha, but the all-plastic shell is fairly low-end compared to the aluminum in the Alpha.

Like the HyperX Cloud Alpha, the GSP 300 uses thick memory foam covered with imitation leather on the ear cups. On the Cloud Alpha, the earbuds are oval, while those of the GSP 300 are ear-shaped. This helps the GSP 300 isolate room noise better than the Cloud Alpha, but those with large ears may find the opening too small. We estimated that the GSP 300 heated the ears more than the Cloud Alpha, and when the temperature rose it would become uncomfortable after about an hour. The headband includes a space in the middle to promote weight distribution, but our testers have been mixed about its comfort. If you have long hair, this opening is problematic. A tester explained to us that “This helmet pulls my hair to the top of my head, however I adjust it. “ The clamping force is much more pronounced on the GSP 300 than on the Cloud Alpha, and if you have a large head, it will not be comfortable.

The large oval ear cups of the HyperX Cloud Alpha (left) are comfortable for a wide range of users, while the ear-shaped ear cups of the GSP 300 (right) may be uncomfortable for large ears.
The large oval ear cups of the HyperX Cloud Alpha (left) are comfortable for a wide range of users, while the ear-shaped ear cups of the GSP 300 (right) may be uncomfortable for large ears. Wirecutter / Kyle Fitzgerald

It's hard to choose between the Cloud Alpha and the GSP 300 in terms of sound quality; most users won’t tell the difference unless they spend a lot of time with each one. We found the GSP 300's bass more precise than that of the Cloud Alpha, and the midrange just as effective. The treble range is sharper on the GSP 300 than on the Cloud Alpha, and it does better to separate the treble sound effects, especially for dialogs whispered by high-pitched voices in Hellblade. The sound spectrum of the Cloud Alpha, however, is significantly wider, which can help you when you are trying to find out where the noises come from in action games. The sound spectrum of the GSP 300 is quite good but less generous than that of the Cloud Alpha.

The microphone of the GSP 300 does not have a nasal sound like that of the Cloud Alpha. The voice recordings seemed clear and natural to us. Noise cancellation in the microphone was less powerful on the GSP 300 than on the Cloud Alpha; we could still hear the clicks of a keyboard (noisy), but it managed to erase common background noises, like fans and neighborhood works. Unlike the Cloud Alpha, the GSP 300's microphone is not removable and only bends slightly. Instead, it gets up when not in use, which cuts the microphone off. Our testers tended to prefer this type of microphone, because they did not have to fight to position it and were not afraid of losing it. However, it undoubtedly makes the headphones more cumbersome, and you have to speak loudly because you can't bring the microphone very close to your mouth.

Although it’s about the same price as the Cloud Alpha, the GSP 300 is largely made of plastic. It’s low-end by comparison, but still survived several trips in a backpack and being thrown on a coffee table. Le cadre en lui-même est souple, mais il n’y a pas de grincement ni de relâchement lors du réglage. Le design noir et bleu du GSP 300 et les coins aiguisés sur toutes les jointures sont aussi très disgracieux : il a plus de points communs, du point de vue esthétique, avec un rasoir jetable qu’avec un casque haut de gamme. D’autres couleurs sont disponibles, mais moins régulièrement que le modèle noir et bleu.

Comme l’Alpha, le GSP 300 est un casque circum-aural fermé. Mais contrairement à son concurrent, ses commandes se trouvent sur le casque lui-même, et pas sur le câble. Sur l’oreillette droite se trouve une grande molette de volume analogique, qui est simple à trouver quand on doit régler le volume.

Le bandeau à ouverture est censé rendre le GSP 300 plus confortable, mais nos testeurs qui ont les cheveux longs se sont plaints qu’ils s’emmêlaient dedans.
Le bandeau à ouverture est censé rendre le GSP 300 plus confortable, mais nos testeurs qui ont les cheveux longs se sont plaints qu’ils s’emmêlaient dedans. Wirecutter / Kyle Fitzgerald

Comme le Cloud Alpha, le GSP 300 utilise une connexion 3,5 mm. Le câble fixé au casque se termine par des prises casque et micro séparées, et Sennheiser fournit un adaptateur à utiliser avec les ports 3,5 mm que l’on trouve sur les consoles de jeu et de nombreux PC. Cela dit, le câble n’est pas amovible ni tressé comme celui du Cloud Alpha, et il a tendance à s’emmêler.

Comme le Cloud Alpha, le GSP 300 ne comprend pas d’équipement Surround, et Sennheiser ne produit pas de logiciel de réglage.

Notre choix petit budget : Corsair HS50

Wirecutter / Kyle Fitzgerald

Si vous ne voulez pas dépenser plus de 60 euros pour un casque, achetez le Corsair HS50. Il est moins sympa, moins confortable et offre un son moins ample que le Cloud Alpha, mais le son du micro est clair et la qualité de fabrication est convenable étant donné le prix de vente.

Le Corsair HS50 peut être confortable si vous avez le bon tour de tête, mais dans le cas contraire, vous aurez du mal à le porter longtemps. Ceux qui ont une petite tête remarqueront que les oreillettes touchent leur mâchoire, alors que ceux qui ont une grande tête trouveront la force de serrage trop importante. Si vous vous trouvez dans la zone « Boucles d’or » (une tête ni trop grande, ni trop petite), vous ne remarquerez ni l’un ni l’autre. Les coussinets sont épais, avec beaucoup d’espace pour accueillir différentes tailles d’oreilles. La mousse à mémoire de forme est moins ferme que celle du Cloud Alpha et le faux cuir est moins doux, mais nous avons trouvé le HS50 supportable, même avec des lunettes.

Le spectre sonore du HS50 est moins ample que celui du Cloud Alpha ; les effets audio ont ainsi tendance à être étouffés ou à donner une sensation de claustrophobie. Le HS50 s’en sort toutefois bien en termes d’équilibre sonore, les indices sonores demeurant faciles à repérer quand on joue. Ce modèle offre néanmoins peu de détails, en particulier dans les médiums. C’est là que vous trouverez généralement les bruits de pas ou les dialogues, mais ces effets sonores ont tendance à se confondre sur le HS50, notamment par rapport au Cloud Alpha. Les basses ne sont pas écrasantes, mais le HS50 exagère les aigus. Cela peut faire sonner faux certains dialogues, comme s’ils étaient prononcés à travers des mains en porte-voix. Nous avons surtout remarqué ce défaut dans Hellblade, où les voix déjà éthérées se sont révélées encore plus distantes.

La qualité de son du micro sur le HS50 est acceptable. Le son est moins naturel et net que celui du GSP 300, mais semblable à celui du Cloud Alpha. Il offre une bonne suppression des bruits de fond, effaçant les ventilateurs mais pas le clavier mécanique, et il ajoute malheureusement la même nasalité que le Cloud Alpha. Comme le Cloud Alpha, le micro est amovible et flexible, ce qui permet donc de le plier pour le mettre en place.

Visuellement, le Corsair HS50 est similaire à la gamme HyperX Cloud, mais il est clairement fabriqué avec des pièces de moins bonne qualité. Le bandeau comprend une doublure en similicuir confortable mais fine, et le casque est principalement en métal. Certes, il a l’air solide mais il est probable qu’au bout d’un an ou deux, il soit en moins bon état que le Cloud Alpha. Etant donné que le HS50 coûte environ la moitié du prix du Cloud Alpha, ce n’est pas une surprise. Le HS50 a un design simple, sans contours angulaires ni graphismes criards, ce que nous avons apprécié. La partie extérieure des oreillettes arbore un motif en nid d’abeille, pour lui donner l’air d’un casque ouvert haut de gamme, même s’il est fermé.

Les commandes de volume et de silence se trouvent sur l’oreillette de gauche, et nous avons eu du mal à nous y habituer. La fonction de silence du micro est située sur un bouton-poussoir, mais il est difficile de savoir quand le son est coupé. La molette de volume est trop raide, si bien que lorsqu’on le règle, on a tendance à faire bouger l’intégralité du casque. Nos testeurs ont préféré le gros bouton mis en évidence sur le GSP 300 ou les commandes intégrées au câble du Cloud Alpha.

Le HS50 possède un câble 3,5 mm non amovible et Corsair fournit un séparateur en Y pour pouvoir brancher celui-ci sur une prise casque et micro, si votre ordinateur en a une. Le câble est en caoutchouc et s’emmêle souvent. Par ailleurs, il n’y a pas d’équipement Surround virtuel ni d’outil de configuration logicielle supplémentaire.

On recommande aussi : Sennheiser Game One

Wirecutter / Kyle Fitzgerald

Si vous voulez l’excellent micro du GSP 300, mais un son plus ouvert et plus ample avec moins d’isolation, optez pour le Sennheiser Game One. Grâce à son style ouvert, il est plus aéré et plus confortable, si vous avez tendance à avoir chaud ou si vous vivez au soleil, mais c’est au détriment de quelques fuites sonores dans le micro.

Le Game One est léger et offre de bonnes possibilités de réglage afin de s’adapter à différents tours de tête. Il ne possède pas de bandeau à ouverture comme le GSP 300, donc nos testeurs aux cheveux longs n’ont pas eu de souci de chevelure coincée. Comme le GSP 300, le Game One est plus serré que le Cloud Alpha, et ceux qui ont une grande tête risquent de le trouver peu confortable. Les coussinets en velours ont divisé nos testeurs : certains les ont trouvés beaucoup plus confortables que le similicuir plus classique, alors que d’autres les ont trouvés rebutants, « comme si on portait un pull sur les oreilles. “ Le velours offre plus de respiration que le similicuir, et les jours de forte chaleur, il était nettement plus confortable que le GSP 300 ou le Cloud Alpha.

Les coussinets en velours offrent plus de respiration que le similicuir, ce qui les rend parfaits pour les endroits aux températures élevées. Cela se fait néanmoins au détriment de l’isolation sonore ; ce modèle est donc plus adapté aux lieux calmes.
Les coussinets en velours offrent plus de respiration que le similicuir, ce qui les rend parfaits pour les endroits aux températures élevées. Cela se fait néanmoins au détriment de l’isolation sonore ; ce modèle est donc plus adapté aux lieux calmes. Wirecutter / Kyle Fitzgerald

Le Game One étant un casque ouvert, son spectre sonore est plus vaste que celui du Cloud Alpha. Nous avons trouvé que cela nous donnait une meilleure idée de la provenance des sons, par rapport au son Surround virtuel, dans des jeux multijoueurs comme Overwatch. In Hellblade, un jeu qui utilise la bande audio de façon originale et intéressante, le son du Game One s’est montré incroyable. Les différentes voix du jeu avaient l’air de nous encercler, comme des requins en chasse. Les médiums et les aigus étaient excellents, avec des voix claires et une nette distinction des sons subtils comme les bruits de pas. Les basses étaient profondes mais étant donné que ce casque ne dispose pas d’une isolation hermétique, le Game One n’offrait pas le grondement grave que l’on trouve sur le GSP 300 ou le Cloud Alpha.

Le micro du Game One est aussi clair que celui du GSP 300 mais étant donné que le casque est ouvert, davantage de son s’échappe des oreillettes et dans le micro. Nous vous conseillons d’utiliser la fonction Push-to-talk au lieu de laisser le micro ouvert, à moins que vous n’écoutiez vos jeux à faible volume. Sur ce modèle, on coupe le son du micro en le levant, comme sur le GSP 300.

Comme le GSP 300, le Game One est principalement en plastique. La qualité de fabrication a néanmoins l’air satisfaisante et ne produit pas de grincement au niveau du bandeau quand on le courbe. Si le rembourrage de celui-ci et des coussinets est plus dense que celui du Cloud Alpha ou du GSP 300, il reste confortable avec des lunettes. Le design est moins angulaire que celui du GSP 300, et sans son micro intégré, il ressemblerait à un casque Sennheiser chic. Le Game One coûte généralement plus de 150 euros, c’est donc un plus gros investissement que le GSP 300 ou le Cloud Alpha.

Étant donné que le Game One est un casque ouvert, il n’isole pas le son. On peut donc entendre ce qui se passe autour de soi. J’ai préféré cette configuration, et j’ai apprécié le fait d’entendre quand quelqu’un entrait dans mon bureau. Comme davantage de son s’échappe des oreillettes que sur le Cloud Alpha ou le GSP 300, les personnes autour de vous peuvent aussi entendre ce que vous écoutez. Pour cette raison, nous ne recommandons pas le Game One si vous avez tendance à jouer dans des lieux passants ou à côté de vos proches.

Le Game One possède une commande de volume sur l’oreillette droite, mais contrairement au GSP 300, il s’agit d’un curseur circulaire peu épais, et non d’un bouton ; il est donc difficile à trouver quand on doit faire vite.

Le Game One est vendu avec deux câbles tressés de 3,5 mm amovibles : un qui se termine en un seul connecteur et un autre destiné à deux ports. Comme le GSP 300, le Game One n’a pas de fonction matérielle ni logicielle Surround.

Notre choix haut de gamme : HyperX Cloud Flight

Wirecutter / Kyle Fitzgerald

Si vous préférez un casque sans fil et si vous ne voyez pas de problème à mettre environ 40 % plus cher que pour un modèle filaire, optez pour l’HyperX Cloud Flight. Il est léger, confortable, offre un bon son et sa batterie tient plus longtemps que tous les casques sans fil que nous avons testés, du moment que ses témoins LED sont éteints.

Le rembourrage en mousse à mémoire de forme de ses oreillettes est moins épais que celui du Cloud Alpha, mais cela ne nous a jamais gênés. Le Flight offre autant de possibilités de réglage que le Cloud Alpha et la force de serrage est confortable pour toutes les tailles de tête. La mousse du bandeau est moins épaisse et confortable que celle du Cloud Alpha, mais le casque Flight est tellement léger que nous avons à peine remarqué ce problème.

Le Cloud Flight offre un son sympa, avec des basses marquées mais pas écrasantes et des aigus clairs. Nous avons remarqué un bon équilibre des détails dans les graves, les médiums et les aigus. Dans les jeux multijoueurs comme Overwatch, nous entendions clairement le positionnement. Généralement, le son de ce modèle est semblable à celui du Cloud Alpha, avec des aigus légèrement meilleurs.

La clé USB du Cloud Flight est beaucoup plus grande que celle de la plupart des souris ou claviers sans fil.
La clé USB du Cloud Flight est beaucoup plus grande que celle de la plupart des souris ou claviers sans fil. Wirecutter / Kyle Fitzgerald

Le micro du Cloud Flight est plus clair que celui du Cloud Alpha, mais il reste étouffé par rapport au GSP 300. Il est presque trop efficace en termes de suppression des bruits de fond, et vous devrez placer le micro près de votre bouche pour être sûr qu’il capte votre voix. Malgré tout, il lui est arrivé de couper des mots en fin de phrase lors de nos tests.

Pour gagner en légèreté, le Cloud Flight est entièrement en plastique. Il n’a pas l’air d’un casque à 140 euros, surtout comparé au Cloud Alpha, beaucoup plus robuste. Au premier coup d’œil, on pourrait le confondre avec un casque petit budget, mais malgré son apparence, il s’est avéré solide sur plusieurs années de test. Les oreillettes pivotent pour offrir une assise confortable autour du cou, une fonctionnalité que nous aimerions trouver sur plus de casques. Lorsque les logos HyperX éclairés par LED sont éteints, le Cloud Flight ressemble à n’importe quel vieux modèle de casque noir.

Le Flight est un casque circum-aural fermé. L’isolation phonique est faible, et, lors de nos tests, nous avons souvent entendu de forts bruits de fond comme un hélicoptère passant au-dessus de nos têtes ou une moto filant à toute allure. Le Flight n’isole pas aussi bien que le Cloud Alpha et le GSP 300, mais il s’en sort bien, voire mieux que d’autres casques sans fil que nous avons testés, comme le SteelSeries Arctis 7.

Les commandes audio du Cloud Flight sont acceptables, mais pas formidables. Le bouton de volume se trouve à droite, mais tourne sans fin. Quand on atteint le volume maximum, on entend un bip, mais on peut continuer à tourner la molette. L’oreillette de gauche est en fait un bouton « mute » géant, mais il n’y a pas d’indicateur autre qu’un bip quand on entre et sort du mode silence. D’autres casques sans fil possèdent un témoin lumineux sur le micro qui indique si le son est coupé, une fonctionnalité que nous aimerions avoir sur le Flight. Ce dernier n’a pas de curseur de chat mix comme beaucoup d’autres casques sans fil, comme le SteelSeries Arctis 7. Le chat mix permet de modifier facilement l’équilibre entre le volume du jeu et celui de la discussion. C’est une fonction utile sur un casque sans fil quand on se trouve à distance de son ordinateur.

Le Flight est vendu avec une clé USB sans fil à 2,4 GHz, un câble de chargement USB et un câble 3,5 mm utilisable pour le casque quand la batterie est à plat, mais pas pour le micro. Le câble 3,5 mm ne transmettant pas le son du micro, on ne peut pas utiliser le Flight avec une Xbox One, mais il marche très bien sur une PS4 avec la clé USB en mode sans fil.

Le Flight n’intègre pas le Surround virtuel, contrairement à la plupart des casques sans fil dans cette catégorie de prix, mais après avoir testé d’autres casques sans fil, nous ne pensons pas que ce soit une fonctionnalité nécessaire.

Avec le logiciel HyperX NGenuity, on peut voir le niveau de batterie du Flight, régler le volume du casque et celui du micro. Il n’y a pas de fonction d’égaliseur, mais le logiciel est simple et facile à utiliser.

Par défaut, le Flight est doté de LED qui éclairent son logo sur chaque oreillette et il faut appuyer sur le bouton marche/arrêt deux fois pour les désactiver. Le Flight ne retient pas votre préférence, il faut refaire l’opération à chaque fois qu’on allume le casque. Vous en aurez envie car laisser les LED allumés est catastrophique pour la batterie. Lorsque les LED sont éteintes, la batterie tient 30 heures selon HyperX ; 18 heures avec l’effet « souffle » des LED et environ 13 heures avec les LED allumées.

La clé USB du Cloud Flight semble avoir une bonne portée sans fil. Je me suis éloigné à 6 mètres dans la pièce où je me trouvais et le son ne s’est jamais coupé, mais quand je suis monté d’un étage, j’ai perdu la connexion. La distance devrait convenir à la plupart des configurations PC, et tant que j’étais à proximité, je n’ai pas remarqué de déconnexion, saut, ni décalage.

À venir…

HyperX a sorti le Cloud Stinger Wireless, un casque sans fil possédant le même design que le Stinger, pour un prix qui reste en dessous de 110 euros. Nous envisageons d’examiner ces deux modèles, pour ce guide et pour notre guide PS4. HyperX a également sorti une version violette et blanche en édition limitée de notre modèle favori, le Cloud Alpha.

La société a par ailleurs annoncé la sortie de deux nouveaux casques de gaming, le Cloud Orbit et le Cloud Orbit S. Le modèle classique Cloud Orbit démarre à 280 euros, alors que le Cloud Orbit S, amélioré, coûte plus de 300 euros et se base sur une technologie de détection des mouvements de tête pour un meilleur son positionnel : l’utilisateur a l’impression que le son provient du même endroit, même quand il tourne la tête. Les deux casques prendront en charge les connexions filaires et seront fournis avec trois câbles : USB-A, USB-C ou un connecteur 3,5 mm analogique. Ils comprendront aussi un micro amovible. Les casques Orbit et Orbit S devraient intégrer cinq profils audio préchargés destinés à améliorer les graves et les aigus pendant le jeu. Selon HyperX, la batterie tient jusqu’à 10 heures, mais nous examinerons ces fonctionnalités en détail lors de notre prochaine série de tests.

Cooler Master a sorti les MH752 and MH751, deux casques qui ont reçu de bonnes évaluations de la part de sites comme IGN. Nous envisageons de jeter un œil à ces deux modèles pour notre prochaine mise à jour.

Razer a sorti le Kraken X, une version petit budget du Kraken qui ne comprend pas de micro amovible et qui a un bandeau en plastique et non en métal.

Logitech a annoncé deux nouveaux casques, le Logitech G Pro Gaming Headset and the Pro X Gaming Headset with Blue Vo ! ce. Le gros atout commercial du Pro X ? Le logiciel Blue qui améliore la qualité du micro. Les premières critiques de Rock Paper Shotgun et de Tom’s Hardware sont positives.

Turtle Beach a, lui, lancé le Recon Spark, un casque de gaming petit budget vendu avec un micro qui se relève, système que nous apprécions particulièrement.

La concurrence

Ces dernières années, nous avons testé plus de 100 casques de gaming de différents fabricants. Cette fois-ci, après avoir lu les avis et critiques, nous n’avons pas examiné les casques des marques Cooler Master, Koss, Asus, Alienware, Rosewill et MSI en raison de problèmes de performance, de qualité de fabrication et de confort. Dans les versions antérieures de ce guide, nous avions éliminé les casques des marques Creative, Thermaltake et Mad Catz.

L’HyperX Cloud II est presque aussi performant que le Cloud Alpha et sa qualité de fabrication est similaire. Le Cloud II est fourni avec un DAC USB qui apporte un son Surround, mais nos testeurs ont trouvé le boîtier de commande fastidieux. L’HyperX Cloud Mix est à peu près identique au Cloud II, mais avec le Bluetooth intégré. Il s’agit d’une bonne idée si vous cherchez un casque multifonction, mais nous ne pensons pas que la différence de prix soit justifiée.

L’HyperX Cloud Core est moins cher que le Cloud Alpha, mais son son est aussi moins bon. Nous pensons que ce dernier vaut la dépense supplémentaire pour bénéficier d’un meilleur son et d’un câble amovible. Aucun de nos testeurs n’a trouvé l’HyperX Cloud Revolver confortable, et ils ont généralement préféré l’Alpha. Il a été difficile de choisir entre l’HyperX Cloud Stinger et le Corsair HS50, mais ce dernier l’emporte de peu grâce à sa qualité de fabrication supérieure. Les deux offrent un son similaire et possèdent à peu près les mêmes fonctionnalités, donc si vous trouvez que le HS50 n’est pas confortable, essayez le Cloud Stinger.

Le SteelSeries Arctis 7 (édition 2019) et l’Arctis Pro, plus cher, offrent un son d’aussi bonne qualité que le Cloud Flight, mais nos testeurs n’ont pas aimé le bandeau à suspension et ont trouvé qu’il était difficile de les ajuster pour qu’ils soient confortables. L’Arctis 3 (édition 2019) a fait la même impression à nos testeurs, même si la version avec Bluetooth constitue un casque rare qui fonctionne avec le système de discussion original de la Nintendo Switch.

Nous avons aimé le Sennheiser GSP 550, mais le son Surround n’était pas assez bon pour justifier le prix élevé. Le GSP 500 offre un son similaire à celui du Game One, mais son design est plus volumineux. Il possède un excellent son et nous avons apprécié les réglages qui permettent de gagner en confort, mais nous ne pensons pas que la différence de prix soit justifiée par rapport au Game One. La performance des basses sur le Sennheiser Game Zero a été décevante lors de nos tests, et nous avons vraiment regretté la qualité de son ouverte, ample et immersive du Game One. Le Sennheiser GSP 350 était assez bruyant lors de nos tests, et son traitement Dolby Headphone compte parmi les pires que nous ayons entendus. Le Sennheiser GSP 600 est un casque au son incroyable, mais il ne s’adapte pas bien aux grandes têtes.

D’anciens testeurs avaient étudié différents casques Astro, comme l’A40 avec MixAmp Pro, l’A30 avec MixAmp Pro et l’A50 sans fil. Les testeurs n’ont pas aimé le design supra-aural de l’A30. Par ailleurs, les micros bruyants et le sifflement constant en fond du MixAmp Pro ont énervé tout le monde.

Nos testeurs ont trouvé le Logitech G Pro confortable, mais tout le monde pensait qu’il s’agissait d’un casque petit budget en raison de ses matériaux en plastique léger. Il reste moins confortable que l’Alpha, et n’offre pas non plus un son impressionnant. Aucun de nos testeurs n’a aimé le Logitech G433, et la plupart ont trouvé que la coque en tissu faisait kitsch. Le Logitech G533 a des oreillettes peu profondes, si bien que les grandes oreilles risquent de toucher le transducteur et la répartition du poids donne l’impression qu’il va tomber. Le casque de gaming G633 Artemis Spectrum RGB 7.1 Surround semble de faible qualité, et nous ne sommes pas sûrs qu’il puisse durer longtemps.

L’Audio-Technica ATH-ADG1X et l’ATH-AG1X — le même casque du point de vue fonctionnel, même si le premier est un modèle ouvert et le second un modèle fermé — ont été de loin les casques les plus confortables que nous ayons jamais testés. Ils sont cependant conçus pour plaire aux mélomanes, avec un gros accent sur les hautes fréquences, ce qui ne rend pas bien dans les jeux.

Le LucidSound LS31 a un bon son, mais les commandes sur les oreillettes font « cheap » et le casque est inconfortable. De même, le LS25 donne l’impression d’être fabriqué avec des matériaux de basse qualité.

Le Plantronics Rig 600 a un son clair, mais le micro sonne creux et métallique. Nos testeurs n’ont pas trouvé le casque inconfortable, mais personne ne l’a adoré non plus. Selon eux, les modèles Rig Flex, Rig 500E and Rig 800LX SE étaient inconfortables.

Le Turtle Beach Elite Atlas Pro est moins confortable que le Cloud Alpha, et nous avons trouvé que le bandeau en acier avait tendance à faire résonner certains sons. L’Atlas One offre un son correct pour 50 euros, mais la qualité de fabrication est moins solide que celle du Corsair HS50.

Le Corsair HS60 est, en gros, identique à notre choix petit budget, mais il est sans fil. Nous avons rencontré des problèmes de coupures du son, et ce modèle n’est pas confortable quand on le porte longtemps. Le Void Pro de la même marque s’est montré tellement lâche sur les petites têtes que c’en était comique.

Le Razer Kraken V2 est trop chargé en basses et le casque est surdimensionné et encombrant. Le Kraken V2 TE coûte plus cher, a une clé qui apporte un son Surround que nos testeurs n’ont pas aimé, et reste trop chargé en basses. Les testeurs qui ont une grande tête ont trouvé le Razer Electra V2 inconfortable, et le Razer Thresher fait trop bon marché pour son prix.

Le Razer Nari Ultimate est un casque au retour haptique, c’est-à-dire qu’il vibre sur votre crâne. Le casque remue en fonction des basses, ce qui est censé vous immerger dans le jeu. Les retours haptiques finissent toutefois par être plus confus et gênants qu’utiles et, par moments, le système est même carrément mauvais. In Overwatch, les pas déclenchaient fréquemment les effets haptiques, exagérant un son habituellement subtil. Dans un jeu rythmé comme Thumper, où ce casque devrait exceller, il a simplement réussi à me donner un bon mal de tête, surtout quand je portais mes lunettes. C’était globalement marrant de mettre le casque sur la tête d’un collègue pour le voir réagir en râlant, mais une fois passé cet effet de nouveauté, il n’avait plus d’intérêt. Le Nari ne propose pas d’effet haptique, mais son son est confus et n’a pas suffisamment de détails pour justifier son prix élevé.

Les Rocatt Khan Pro, Khan AIMO and Cross faisaient tous « cheap » alors qu’ils dépassent notre limite budgétaire. Les quelques avis sur Amazon pour chaque modèle indiquent qu’ils ne sont pas solides.

Le HP Omen Mindframe produit un son confus et chaotique ; il est difficile de distinguer les différentes plages, en particulier les voix. Le Mindframe possède une « technologie active de refroidissement » qui rafraîchit les oreillettes. Cet aspect fonctionne sûrement très bien, même si nous ne sommes pas vraiment sûrs qu’il améliore le confort, étant donné que la technologie rend le casque encombrant et lourd. Il est particulièrement inconfortable si vous portez des boucles d’oreilles, qui font office de conducteurs.

Les versions précédentes de ce guide étaient signées Dennis Burger.

Sources

  1. The Ultimate Gaming Headset Mic Comparison, HardwareCanucks, 20 décembre 2018

  2. Phil Iwaniuk, HyperX Cloud Alpha Review, PC Gamer, 23 juin 2018

  3. Michael Andronico, HyperX Cloud Alpha Review : An Excellent Sub-$100 Gaming Headset, Tom’s Guide, 3 octobre 2017

  4. Daniel Starkey, Review : Sennheiser GSP 300, Wired, 18 décembre 2016

  5. Geoffrey Morrison, Open-Back Vs. Closed-Back Headphones, Forbes, 2 novembre 2013

  6. Zak Storey, Corsair HS50 Stereo Gaming Headset Review, PC Gamer, 22 mars 2018

  7. Matt Elliott, Corsair HS50 Stereo Gaming Headset Review, IGN, 8 janvier 2018

  8. Michael Andronico, HyperX Cloud Flight Review : Great Sound, World-Class Comfort, Tom’s Guide, 8 janvier 2018

  9. Michael Crider, What’s the Difference Between Virtual and « True » Surround Sound Gaming Headsets, How-To Geek, 10 septembre 2017

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