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TikTok porte plainte contre l’administration Trump

TikTok avait prévenu qu’il comptait aller en justice contre l’Etat américain. Le réseau social, propriété de l’entreprise chinoise Bytedance, passe à l’acte en annonçant, lundi 24 août, qu’il porte plainte contre l’administration de Donald Trump. Cette plainte est déposée devant un tribunal fédéral, et conteste la publication d’un décret signé au début du mois d’août par le président Trump, qui vise à limiter l’usage de TikTok sur le sol américain.

TikTok est depuis plusieurs mois au cœur de tensions diplomatiques entre la Chine et les Etats-Unis. Le gouvernement américain accuse la plate-forme de vidéos courtes, très populaire chez les adolescents et dont l’usage a explosé avec le confinement, de collecter des données de ses utilisateurs, et de procéder à des activités s’apparentant à de l’espionnage pour le compte du gouvernement chinois. Donald Trump et ses équipes craignent notamment que le réseau social ne soit utilisé pour influencer les élections présidentielles du 3 novembre.

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« Nature politique »

Craintes qui ont poussé Donald Trump à signer, le 6 août, un décret visant à interdire toute transaction entre un citoyen ou une entreprise américaine et TikTok – dont les activités internationales sont gérées aux Etats-Unis, mais dont la maison mère reste l’entreprise chinoise Bytedance. Ce texte doit entrer en vigueur le 20 septembre, selon des modalités qui restent à définir par le gouvernement. Il pourrait pousser Apple et Google, qui gèrent la mise à disposition des applications sur les smartphones tournant sur iOS et Android, à cesser de proposer TikTok dans les applications à télécharger.

Dans un communiqué diffusé citant des éléments de la plainte, TikTok nie à nouveau être un outil d’espionnage au service de Pékin. « Nous sommes totalement en désaccord avec la position de l’administration selon laquelle TikTok est une menace pour la sécurité nationale », justifie la société. « Ce décret présidentiel n’est pas motivé par des inquiétudes au sujet de la sécurité nationale. Des experts indépendants en sécurité ont critiqué la nature politique de ce texte », ajoute TikTok dans sa plainte.

TikTok estime ainsi que le décret signé par Donald Trump outrepasse le droit américain en utilisant à tort l’IEEPA (International Emergency Economic Powers Act), un texte qui autorise le président à prendre des décisions vitales en matière de commerce dans le cas d’une urgence nationale. TikTok argue en outre avoir fait la preuve de sa bonne foi en coopérant avec les autorités américaines, notamment au cours de l’enquête qui a déjà été menée sur le réseau social par le CFIUS (le comité pour les investissements étrangers aux Etats-Unis), dont le rôle est d’examiner les investissements effectués par des acteurs étrangers dans des entreprises américaines.

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« Avec ce décret menaçant d’interdire nos opérations américaines – éliminant au passage la création de 10 000 emplois aux Etats-Unis et nuisant irrémédiablement aux millions d’Américains qui se tournent vers cette application pour se divertir et tirer un moyen de subsistance particulièrement vital pendant la pandémie –, nous n’avons tout simplement pas le choix », avance également TikTok dans son communiqué.

Un rachat en négociation

Depuis la signature du décret, le sort de TikTok, et de son accessibilité pour les utilisateurs américains, est en suspens. L’une des solutions envisagées pour éviter l’interdiction d’utiliser l’application : le rachat des activités américaines de TikTok par une entreprise américaine.

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La multinationale Microsoft est actuellement en discussion avec l’entreprise chinoise pour un tel scénario, approuvé par la Maison Blanche. Mais Donald Trump a par ailleurs récemment exprimé son soutien à une éventuelle offre d’achat par Oracle. Ce groupe informatique a été cofondé par Larry Ellison, qui a levé des millions de dollars de fonds pour la campagne électorale du président républicain.

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Depuis le succès foudroyant de Tiktok, la question de l’utilisation des données personnelles des utilisateurs a été fréquemment posée par diverses autorités. En février 2019, l’entreprise avait été condamnée à une amende record par la Federal Trade Commission, le régulateur américain du commerce, pour avoir illégalement collecté les données d’enfants de moins de 13 ans. En France, la Commission nationale de l’informatique et des libertés (CNIL) a ouvert une enquête sur TikTok cet été, afin de vérifier s’il était en règle avec les lois française et européenne de protection des données personnelles des internautes.

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Le Monde avec AFP

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