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Tim Sweeney, l’homme qui bouscule l’univers des jeux vidéo et les GAFA

Réputé discret, Tim Sweeney, le patron du studio de jeux vidéo Epic Games, à l’origine du titre à succès « Fortnite », a décidé de sortir de l’ombre pour mener la fronde contre Apple et Google. Son cheval de bataille : contester les commissions perçues par les deux entreprises, qui ponctionnent jusqu’à 30 % sur chaque achat dans leurs magasins d’applications respectifs. D’autres avant lui, comme le dirigeant de Spotify, ont ferraillé sur ce dossier. Mais avec les 350 millions de joueurs enregistrés sur « Fortnite » à ses côtés, M. Sweeney est aujourd’hui le pourfendeur des deux plates-formes américaines dont la voix porte le plus.

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Tout commence fin août, lorsqu’Epic Games propose à ses utilisateurs de passer par son propre système de paiement pour procéder à leurs achats, avec, à la clé, une réduction de 20 %. Inadmissible pour Apple et Google, qui tirent de confortables revenus de leurs magasins d’applications : pas moins de 50 milliards de dollars (42,2 milliards d’euros) sur les six premiers mois de 2020, dont 33 milliards pour la seule marque à la pomme. Les deux sociétés – membres des GAFA (Google, Apple, Facebook, Amazon) – décident alors de retirer « Fortnite » de leur magasin.

Dans son combat, M. Sweeney a rallié sans tarder de nombreux développeurs et entreprises

Depuis, Tim Sweeney s’est lancé dans une épreuve de force juridique contre les mastodontes californiens, et joue la carte de l’opinion, en popularisant sur les réseaux sociaux le mot-clé #freefortnite (« Libérez Fortnite »). Sur son compte Twitter, il livre ses arguments : les commissions imposées par Apple et Google pénalisent les créateurs, en les privant d’une partie disproportionnée de leurs revenus, mais aussi les consommateurs, qui doivent supporter ce surcoût. Il note qu’Apple est le numéro trois mondial des jeux vidéo en matière de revenus alors qu’il n’en produit pas. Pour ce quinquagénaire, il s’agit ni plus ni moins de briser le monopole de ces plates-formes.

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Dans ce combat, M. Sweeney a rallié sans tarder de nombreux développeurs et entreprises. Et ce, bien au-delà du cercle des créateurs de jeux vidéo et des aficionados de « Fortnite ». Facebook, Microsoft et Spotify, ainsi qu’une association de la presse américaine lui ont opportunément apporté leur soutien.

Intérêt ravivé pour « Fortnite » grâce à la crise liée au Covid-19

L’autre atout du patron d’Epic Games est la puissance financière dont il jouit. Son entreprise, fondée en 1991, a levé 1,8 milliard de dollars début août. Sa valorisation est désormais supérieure à 17 milliards. Il faut dire qu’en 2020, elle devrait réaliser 5 milliards de dollars de chiffre d’affaires, dont une bonne partie devrait provenir de « Fortnite ».

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