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une compilation de 1 500 jeux vidéo vendue au profit du mouvement

Sept cents jeux au début de l’opération, 1 509 aujourd’hui, peut-être 2 000 demain ? C’est en tout cas le nombre de jeux qu’il est possible d’acheter sur le site de la boutique en ligne itch.io, pour la modique somme de 5 dollars (4,40 euros).

Cette « compilation de jeux pour la justice et l’égalité raciale » (bundle for racial justice and equality, en anglais) a déjà trouvé 440 000 acquéreurs et a permis de récolter 4,7 millions de dollars (4 millions d’euros), au profit d’associations défendant les droits des Afro-Américains. L’objectif de 5 millions de dollars en dix jours est bientôt atteint – et sera sans doute dépassé.

Lancé vendredi 5 juin par la boutique en ligne itch.io en partenariat avec plus de 700 créateurs mobilisés pour le mouvement Black Lives Matter, la compilation a immédiatement rencontré un large écho dans la communauté des développeurs de jeux vidéo indépendants : chaque jour, des dizaines, voire des centaines, d’entre eux rejoignent l’initiative, tandis que leurs créations viennent enrichir les catalogues des généreux donateurs.

Une mobilisation inédite

Le site itch.io, c’est une boutique concurrente au mastodonte Steam. Sauf que là où Steam propose essentiellement des jeux vidéo commerciaux, itch.io est le royaume des créateurs indépendants désargentés, des petits jeux, mais aussi des titres expérimentaux régulièrement passionnants. Pour la simple raison que n’importe qui peut y proposer gratuitement ses créations et que la boutique ne prélève que 10 % sur les transactions.

Ainsi, sur les 1 509 jeux auxquels on peut avoir accès ce 11 juin contre 5 dollars minimum, on trouve une immense majorité de productions peu connues, voire carrément obscures, et autant de bonnes surprises que de titres plus abscons.

On y trouve aussi certains des jeux les plus intéressants des dernières années, tels que le jeu de plate-forme Celeste (meilleur jeu de l’année 2018 pour Le Monde) et l’adorable jeu d’exploration A Short Hike (troisième meilleur jeu de 2019), ainsi que les jeux narratifs Oxenfree, Old Man’s Journey, OneShot, Night in the Woods, A Normal Lost Phone et sa suite, Another Lost Phone, l’obsédant jeu d’arcade Super Hexagon, un clone miniature de Zelda (Minit), le jeu de recherche d’objets Hidden Folks, le jeu de programmation Gladiabots, ou encore les ovnis Astrologaster, Glittermitten Grove, Octodad et Vignettes.

Pour s’y retrouver, un moteur de recherche conçu pour l’occasion permet d’ailleurs de classer les jeux par genre.

Si certaines compilations de jeux vendues à titre caritatif ont déjà dépassé les 5 millions de dollars récoltés par le passé (par exemple, par le Humble Bundle V en 2012), celles-ci n’avaient pas pour vocation de reverser 100 % de leurs revenus à des associations. Et au-delà de son succès, c’est surtout la mobilisation des développeurs qui fait du Bundle for Racial Justice and Equality une initiative historique : à date, ce sont 1 198 studios de jeux vidéo qui se sont rangés derrière cette cause.

Le Monde

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